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道教上清派炼丹术的启示

[日期:2010-05-07] 来源:  作者:未知 [字体: ]
 
  一 
   
  英国学者李约瑟曾把道教的思想体系概括为哲学、宗教和原始科技的结合体。他认为道家哲学虽然含有政治集体主义、宗教神秘主义以及个人修炼成仙的各种因素,但它却“发展了科学态度的许多最重要的特点,因而对中国科学史是有着头等重要性的”,东亚的化学、矿物学、植物学、动物学和药物学都起源于道家,并且“道家深刻地意识到变化和转化的普通性,这是他们最深刻的科学洞见之一”[1]。在谈论道教与科技的关系时,道教炼丹术尤为引人注目。众所周知,道教炼丹术曾经对古代冶金、化学和医学的发展作出过巨大的贡献。然而,一部道教史并不能简单地等同于中国古代科技史,也不是思想史资源和科技史资源的简单相加。因此,厘清这两者的关系将有助于揭示中国古代科技和道教思想体系的内涵。 
  道教上清派是道教一个重要派别,其炼丹术在道教史上独树一帜。道教上清炼丹术与参同契一系的古炼丹术迥然不同:既不用龙虎、真铅、真汞等名词,也不援引《参同契龙虎经》,具有理旨淡薄、可操作性强的特点。对道教上清炼丹术的研究不仅助于进一步揭示参同契一系以外的古代炼丹术的真实面目,同时有助于追溯道教思想发展史的脉络,因而具有重要的学术意义。本文以道教上清派炼丹术为个案,详细考察并分析其在科技史和思想史两个层面的深层意义。 
   
  二 
   
  炼丹术虽然不是道教上清派的主流修炼法术,但在上清派的历史上却值得一书。首先,上清派中不乏伟大的炼丹家,如:茅山宗的创始人陶弘景就是继魏伯阳、葛洪之后又一著名的炼丹家。史载,他从梁天监四年(505)至普通六年(525),进行了长达二十年的炼丹实践。为了炼好丹,他甚至一度改服易氏,隐身于深山旷野之中。后炼丹成功,于梁天监(502~519)中献丹于武帝。他撰写了《太清诸丹集要》、《合丹药诸法式节度》、《服饵方》、《服云母诸石药消化三十六水法》、《炼化杂术》、《集金丹黄白方》等炼丹著作。陶弘景的专著虽已失传,但历代本草学援引了不少他的论述。以李时珍《本草纲目》卷八至卷十一“金石类”为例,共载有关药物一百三十四条,引自陶氏《本草集注》卷二“玉石类”原文的五十七条,几近半数。李时珍《本草纲目》中所收的内容来看,陶弘景对金石的产地、形质、分类、用途及疗效均作了总结。此外,他还对刀剑的冶锻及古代刀剑发展变化的历史进行了相当的研究。 
  据贾嵩《华阳陶隐居内传》的记载,陶弘景对待炼丹的态度非常严谨,他既不盲从古说,也不轻易尝试那些意思不明的丹方。他炼丹的第一步就是对丹经中所记载的“丹方”进行了严格的甄别与筛选。他认为,有的丹方口诀不露,方法舛略;有的丹方有假冒附加的成分;有的丹方用药甚偏,难以采办。最后才选中了“上清九转金丹方”,认为“唯九转所用药石,皆可寻求;制方之体,辞无浮长,乃缄愿毕志”[2]。 
  在陶弘景的炼丹实践中,有很多创造发明。“阳燧取火法”即是其一。“阳燧取火法”是指用凹镜在日中取火来加热鼎炉。《华阳陶隐居内传》称陶弘景“自摄心转炼,弥能谨笃。至于燃鼎用阳燧,日中取火,盖其精如此。”[3]这在当时堪称创举。 
  此外,李时珍的《本草纲目》中还记载了陶弘景通过火焰的颜色来鉴别硝石和朴消的方法。通过火焰来区别硝石和朴消的方法被认为是近代化学用火焰鉴别元素的先声。“[弘景曰]消石疗病与朴消相似,仙经用此消化诸石,今无真识此者。或云与朴消同山,所以朴消一名消石朴也。又云一名芒消,今芒消乃是炼朴消作之。并未核研其验。有人得一种物,色与朴消大同小异,朏朏如握盐雪不冰,烧之紫青烟起,云是真消石也。今宕昌以北诸山有碱土处皆有之。”[4]古人对硝石(硝酸钾KNO3)与朴消(硫酸钠Na2SO4)分辨不清,因为两者都雪白如盐,比重相近,易溶于水。西方直到1762年才由德国的马格拉夫发现这种方法。陶弘景比欧洲最早发现者马格拉夫早一千二百多年。除了陶弘景在炼丹方面的巨大成就之外,还有很多遗迹和诗文表明上清派道士在陶弘景之后的很长的时间内,一直从事着炼丹活动。从《茅山志》的诗文记载上看,道教上清派从齐梁到元代的外丹转炼几乎是代不乏人。 
   
  三 
   
  道教上清派虽然有不少人从事炼丹活动,但真正留下的炼丹术的经书并不多。现在留存下来并为学术界承认的上清派炼丹经书有《太徽灵书紫文琅玕华丹神真上经》和《上清太上帝君九真中经》卷下的《太上八景四蘂紫浆五珠绛生神丹方经》。这两部经中所涉及到的丹法均较古。据陈国符《道藏源流考》的考证,认为《太徽灵书紫文琅玕华丹神真上经》和《太上八景四蘂紫浆五珠绛生神丹方经》跟《黄帝九鼎神丹经诀》卷一的年代可以确定为汉至东晋出世。下面分析上清这两部炼丹经书的丹法特点。 
  丹炉:上清两部经跟《黄帝九鼎神丹经诀》的丹炉一样均采用土釜,《黄帝九鼎神丹》用赤土釜,云:“令可受八九升,大者一斗。”[5]《太微灵书紫文琅玕华丹神真上经》则“取耐烧土釜容三斗者,白赤无所在,唯令堪火不坼破者耳。”[6]《八景四药紫浆五珠绛生神丹方经》亦用土釜。“六一泥成也,以泥两土釜内外,渐渐薄泥,向日曝,令干燥。”[7]不同之处是上清经中的土釜容量更大。 
  灶法:《太微灵书紫文琅玕华丹神真上经》认为不可在有废墟和故塚墓之处设灶屋,应该选择适当的地点,用好土筑基,灶居屋子的中央,灶内安铁■,开正东正南门二户。曰:“灶屋起基,先凿地去除秽土三尺,更纳好土,筑以满之;又更于平土之上起基,高令二尺五寸;勿在故塚墓之处,及故家之墟间为灶而止也。灶屋令成巾,长三丈,广一丈六尺,高一丈六尺,洁盛治护,以好草覆之。泥壁内外令坚密。正东正南门二户。户广四尺。暮闭之。视火人及主人止室中。以灶安屋下中央。灶口令向东,以好砖石缮作之。以苦酒(醋)及东流水擣和细白士并牛马麋鹿毛为泥,泥灶。灶内安铁■,以药著■上。使釜在灶中央。釜四边当去灶土各三寸半。令灶高于釜上二尺。釜下去地一尺八寸。”[8] 
  《太上八景四药紫浆五珠绛生神丹方经》的灶亦居屋子的中央,支撑土釜的大铁为四脚,更稳固。曰:“作灶法:当在无人处。先作灶屋。长四丈。南向开。屋南向为纱窗。屋中央作灶,灶令四方。四面开口。以大铁■,■施四脚,以著灶之中央。使上下相速高下之法,以意裁量。好安隐之。以所盛药土釜好安著■上。”[9]陈国符认为北方终年多西北风,所以丹屋和灶屋只开南户和东户,南方的丹屋和灶屋除了开南户和东户外,也开西户[10]。总的来看,两部经都主张在灶屋设在僻静无人处,灶设在屋中央,门窗开向东和向南开。 
  六一泥、神泥:又称固济神胶、药泥、固鼎口药。因上清派炼丹采用的是传统的升华法:加热密封的鼎炉,使药物氧化并升华,结晶成赤红色的“丹粉”。所以,密封是火法炼丹的关键。若密闭性太差,则升华的气体便会散失,就不能够结晶成丹。因此,炼丹家密封鼎炉时一般都用“六一泥”或“加盐黄泥”涂抹上下鼎的接口。六一泥往往由七样药物组成。《太上八景四蕊紫浆五珠绛生神丹方》用东海左顾牡蛎,戎盐,黄丹,滑石,赤石脂,蚓蝼黄土,凡六物。亦称六一泥。《太微灵书紫文琅玕华丹神上经》称神泥,东海左顾牡蛎六分,蚡(田中鼠)蝼土三分,马脱落细毛一分,滑石三分,赤石脂三分,羊细毛二分,大盐半分合七物。该经冶泥比“金液九转”要省约,但需要至精至细的泥,因此用心和辛苦的程度大大超过“金液九转”所需之泥。陈国符认为“《太微灵书紫文琅玕华丹神真上经》与《太上八景四药紫浆五珠绛生神丹方经》用土釜。《太微灵书紫文琅玕华丹神真上经》不用铅粉,仅用黄丹与醋为泥,泥釜内。《太上八景四药紫浆五珠绛生神丹方经》因所用六一泥中已有黄丹,仅将六一泥泥釜内外。”
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